My new PC

After some five years I finally decided it was time to say goodbye to my old desktop PC, an old Intel Core2Quad Q9550  with 8GB RAM and an somewhat ancient Sapphire Radeon HD4870.  I abandoned all components except my two SSDs; one Intel 320 (120GB) and one Samsung SSD 840 PRO (256GB). This also means that I replaced my Antec P180 with a new enclsoure.

Goals for the new system were primarily performance combined with low noise emissions.  Five years ago, when I was building my old system, it was much more complicated to get a decent system at low noise levels. However, this has become a very easy feat recently, thanks to many great cases and low-noise cooling systems being available. It seems that the computer industry is finally picking up on that trend.

Now, finally, for the components I’ve put into the new system.

I have not run any benchmarks yet, as I am still waiting for the Windows 8.1 installation to finish. That is quite a time consuming process when you have to start from a Windows 8 installation disk and work your way through all the updates.

The system is very silent when running Windows, though. The Nanoxia Deep Silence 5 is an excellent case with excellent cable management plus the components I chose all feature low-noise fans, so I would think that this helped a lot. I’ll see how it performs under load.

DIY NAS #1: Introduction

I’ve been pondering the thought of buying a NAS system for quite some time now but could not find a suitable one. My requirements are quite challenging though, I must admit:

  • Silent: I want to run the system near my desk so it has to be very silent. (And I mean super-silent – not just a little silent)
  • Fast: Access to the drives has to be fast.
  • Feature-Rich Software: I want to use the NAS primarily as a NAS, but it should offer features like BT downloading and the like. It should also act as a iTunes and/or DLNA server.
  • Hardware Features:
    – Wake-On-Lan / Wake-on-Wan
    – Inegrated WLAN Adapter
    – Raid 1, 5 or 10; 10 preferred

I bought some off-the-shelf NAS, namely the Synology DS411slim and the Acer easyStore H341. Both were decent devices but were not really up to the challenge. I ended up returning both of them.

The easyStore was fast and feature-rich, running Windows Home Server (not 2011, though, but the old one). However, it was noisy which I could not stand.

The DS411slim was silent enough and had some nice features via DiskStation Manager, but felt painfully slow when copying to and from the device. Plus it was rather expensive, working with 2.5″ HDDs, and thus also very limited in storage capacity (4x1GB maximum).

After searching for some days now for suitably silent yet powerful device I could not come up with something good. There is the Western Digitial MyBook WorldEdition II but that did not receive many positive comments on Amazon (for example). Some even state it tends to loose data, which is quite against the point of buying a NAS in the first place. Also Buffalo seems to offers some decent devices but they are either only single drive solutions like the LinkStation Live LS-CHL or – like the LinkStation Pro Duo LS-WVLR1 – not very reliable (from what reviews say).

Other devices from QNAP (TS-419P+), Synology (DS411+II, DS410) and Thecus (N4200) all seem viable options. I feel though that any single one of them has one flaw or another. The QNAP TS-419P+ seems to be quite silent (though I could not find any absolute numbers yet) and offers RAID5. It runs an embedded linux and has a download manager built in. It feels quite pricy though at about €480,- (Amazonimage0) without HDDs. The same holds basically for the DS411+II, which is even more pricy at €520,- (Amazonimage1) without any drives again. The same holds for the DS410 at around €450,- (Amazonimage2).  Sadly, also the Thecus N4200 runs at a stunning €440,-
(Amazonimage3).  Also none of the above come with an integrated WLAN adapter.

That said, you can begin to feel that you should check other options as well, but which would that be? Easy: build your own NAS! That can’t be more expensive, can it? The downside obviously is that it is a bit more work to set up such a system and also the maintenance might be harder.
On the upside, you are free in choice of operating system and features and you could think about transforming your NAS into a HTPC if you chose components carefully. Also of interest is the question of power consumption compared to the other, more integrated solutions and lastly also the price of the rig.

In the next part of this article series I will present a selection of components that could be used to build a DIY NAS/HomeServer to suit my needs.

Des Christkinds liebste Gadgets

Da ja bald Weihnachten ist stelle ich an dieser Stelle einfach mal eine
Liste der Must-Have-Gadgets für das diesjährige Weihnachtsgeschäft
zusammen.

Wer also noch passende Geschenke für den technikverliebten Geek sucht,
wird hier wohl schon irgendwo fündig werden.

Thermaltake DH 202

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Thermaltake’s schickes wie nützliches HTPC chassis ist wohl so ziemlich
das coolste, was ich bis dato gesehen habe.

Auch die technischen Daten wissen durchaus zu überzeugen. Natürlich
nur bei der Version mit 7” Display. Alles andere ist für Mädchen.

THG hat auch einen Test zu eben diesem Gehäuse online. Für schlappe
€449,- gibt’s das Gerät auch bei Amazon.

Data Robotics Drobo

drobo-s-angle-164x151[1]

Für den unermüdlichen Daten-Messy besonders
geeignet ist die Drobo S mit zugehörigem DroboShare.

Erstere beherbergt bis zu 5 SATA Festplatten und sorgt dank BeyondRAID™
technologie
für Datensicherheit. Anschluss findet diese Schmuckstück
wahlweise via eSATA, Firewire 800 oder USB 2.0.

Bild0-1030082A35-101_150[1]

Ans hauseigene Netzt gebracht werden kann die Drobo durch die kleine
Zusatzbox mit Namen “DroboShare”.

Diese erlaubt den Anschluss von bis zu zwei Drobos (wer’s braucht) und
lässt sich bequem mit DroboApps erweitern. Cool.

Für ganz hartgesottene gibt es noch die großen Brüder der Drobo S:
DroboPro und DroboElite mit Platz für jeweils bis zu acht
Festplatten.

Alle Drobos kann man hier in Deutschland zum Beispiel bei Cyberport
erwerben. Drobo S + 5x 2TB Barracuda 5900.12 + DroboShare kommen
zusammen auf geschmeidige €1600,-. Also ehr was für den großen
Geldbeutel.

Silver PAC Evolution 5500

Nachdem wir also jetzt mit ausreichend Platz für unsere Daten als auch
einem entsprechend edlem HTPC Gehäuse (das wir hoffentlich auch bestückt
haben) ausgestattet sind, braucht es noch die passende
Bedienungseinrichtung.

Was läger näher, als dir Silver PAC Evolution 5500. Ihres Zeichens
Multifunktionsfernbedienung. Aber was für eine.

evolution1[1]Wie gizmodo.de berichtet wird das gute Stück wohl
von einem ARM9 angetrieben und läuft mit Windows Embedded CE. Wie gut
oder schlecht das jetzt funktionieren wird sei mal dahin gestellt. Cool
aussehen tut sie auf jeden Fall.

Dell Inspirion Zino HD

dell_inspiron_zino_hd_03[1]

Wem das jetzt alles zuviel gebastel ist – vorallem das mit dem eigenen HTPC – der
greift vielleicht lieber direkt zu fertigen Lösungen. Da wäre dann zum Beispiel der Dell
Inspirion Zino HD
.

Ausgestattet mit allem was das Multimediaherz begehrt gibt’s den kleinen
schon ab €300,- im Dell Online Shop. Wenn das mal nicht mal ein
adäquater Ersatz für den angestaubten DVD Player oder gar BlueRay Player
ist? (Ja, ein BlueRay Laufwerk gibt’s für €150,- extra).

Und einfacher als selber einen HTPC bauen ist’s auch noch.

Motorola Milestone

Ja, was wäre so eine Liste aber ohne ein Handy, mit dem man all’ seinen
Freunden dann auch von den tollen Geschenken berichten kann?

41ATWV22lCL._SL160_[1]

Wie wäre es da mit Motorola’s Milestone? Das gibt es käuflich zu erwerben bei Amazon.de
für schlappe €460,-. Schön mit Google’s Android 2.0 und so. Da kann man eigentlich nur noch
zugreifen.

[via THG, Gizmodo,
Gizmodo]